手繰と陸る網



静かに時は流れ、子宝にも恵まれた弟は、今も変わりなく美しい妻の寝姿に、海の宮の時間の流れと人の世の流れが違う事を、ふと思い出すのだ。
自分がこの世に生ある限り、這子はずっと側に共に居て海の潮で焼けた腕を求めてくれるだろう。
なんという天恵かと、腹の中でごちた。
いつしか白髪の混じった髪を、娘のようにしか見えない妻が、優しく手櫛で梳く。

「お大切なわたくしのあなた。間も無く兄上様がお迎えにいらっしゃいましたら、今度は這子と共に、海の宮に参りましょうねぇあなたはもう十分、人として長くお生きになりましたよ。」

「ねずっと、わたくしの側に居てくださいね。」

海面を魚の尾が、ぴしゃと叩く。
見慣れぬ赤銅色の珍しい鮫が、若い漁師のの周囲を、楽しげに何度も跳ねた。

「おう。叔父御、お達者か。」

鮫の腹には、小さな小判鮫がしかとかき付いて、餌を食む邪魔をしている。

相も変わらず、天児さまとお仲のよろしいことで。」

龍王の眷属は、人の世と魚の世を自在に行き来できた。
這子と弟の間に生まれた一粒種は、自在に海を行き来した。
下帯一つの身軽な格好で、漁師は小刀一つを口にくわえると、しなやかに深く潜って貝を取る。
魚の仲買も驚くほど、この漁師の船はいつも大漁で海神のご加護が有ると、もっぱらの噂だった。
突然、夜襲を受けて逃げ惑うしかできなかった、家中の人たちの霊がそこに眠る。


腹心の裏切りに、なす術もなくひたすら落ちるしかなかった若様。


うん?


納得できない違和感が、胸の中に持ち上がった。


ちょっと変だよ?


篠塚の当主は生き延びて、これまで代々続いているのが何よりの証拠だと思うんだけど


若様は自分は座敷で死んだって言わなかった?


奥方と落ち延びたはずの若様が、はぐれてしまったなんて話は聞いたことがなかった。

「真子。」


あたしを見つけて、若様が駆け寄ってきた。


きゅんきゅんしっぽを振るのが見える気がする。


やっぱり豆芝みたいで、可愛い。


ただ今日、光の中で薄く透けた若様は、なぜかとても心もとなく見えた。


「ここに、皆は居たのじゃな」


大きな石を見上げる若様は、懐かしそうにそういった。


「わたしは、本来ならここに皆と共に埋葬されるはずであったのじゃ。」


「どうしてそんな話をするの?」


「真子の顔に、聞きたいと書いておる。
違うのか?」


あたしは若様のほっぺたを、むにゅと両方から引っ張った。


そういう大人みたいな気は、使って欲しくなかった。


「行こう、若様。読経の時間よ。」

あたしは、若様の手を引いて本堂に連れて行った。


ママが小さな声で、文句を言った。


「遅いわよ。」


ご住職の後ろに皆神妙に並んで、読経を聞いた。


頭上を、涼やかな風が通る


まずいここで眠気がくるのは、いけないと自分でも思う。


余りに罰当たりよね


ふと、隣を見ると若様は先ほどよりももっと薄い姿になって、座布団の上で寝息を立てていた。


抱き上げようとしたら、手がすっと抜けてしまった。


「うそっ!」


若様に触れなくて、焦ったあたしは読経中だというのに、思わず声を出してしまいママににらまれた。


これって、若様一大事の予感。

結局の話。


後から分かったのだけど、どうやら、修行を重ねたご住職の読経には、ありがたくも浄化に絶大な効果が有るらしいのね。


霊体の若様は、徳を積んだご住職のお経に清められ、思わず思いも遂げないまま、うっかり「成仏」してしまいそうになったらしい。


その後、あたしは読経中だったけど、若様に声をかけて無理やりおばあちゃんの家に帰ってきた。



それは代々の住職だけが知る秘密事項になり、何百年もの間、篠塚の当主すら知らない秘め事だった。



火の中で亡くなった若様は、きっと亡くなった後、どうしていいのか判らなかったのだと思う。


親より先に亡くなった若様は、ただ呆然と立ち尽くすことしかできなかったのだと思う。


あたしは視えた映像を持て余しながら、お寺の青石のところにいた霊に会ってみようと思っていたのだけど、この状態じゃ宗ちゃんは役に立ちそうにない。



今のところ、あたしに見えるのはご先祖様の霊だけだから、もしかすると青石のところにいる人は若様につながる人なのかもしれなかった。


前向きな期待ばかりで、どうなるかわからなかったけど、とにかく若様が泣かなくて済むように、何とかしてあげたかった。
ご先祖様からしたら、おばあちゃんは直系だから、あたしよりも霊には親しみやすいかもしれないしね。

おばあちゃんはすぐ横で般若心経を唱えてくれていたけど、あたしの鼓動は隣に伝わりそうなくらい、大きく打っていたと思う。


霊媒体質の宗ちゃんと違って、あたしは霊が憑くという初めての経験に、すごく面食らっていた。


あたしであって、あたしじゃない感じ。

てくり袋を


「いや。もしくは、狙っているというべきなのか?何か、お婿さんになる話あったよね、日本昔話でさ。」」?実はな、おまえは稲田家から、本家の海鎚(みづち)の家に差し出される人身御供なんだ。」

「へ????ごくうって????ぼく、西遊記の猿なの。」

あ、顔色が変わったってことは、図星なのか?

「あほうっ!おまえは、どんだけ馬鹿なんだ???それは、孫悟空だろうがよ。」

?だったら、何だよ?ぼくに分かるように、きちんと説明してよ。」

親父は、お袋の方香港國際學校を向いてこんな馬鹿で、本家の方は本当に大丈夫なのかと、問うた。

?俺は、責任持てないぞ。他に代わりのものはいないんだぞ。」

「あら、何も知らないほうが初々しく見えるってこともあるでしょう?いっそ、あなた好みに染めてくださいってのも、有りだわ。」

あのー???ちょっと、よろしいですか。

夫婦の楽しげな会話に、口を挟むのもどうかと思うのですが???その台詞、どういう意味ですか?

二人は突然、黙り込んでしまった。

空気が不自然に、重いです。
ぼくには話が何も見えなくて、聞きなれない単語におたおたしてしまう。

とにかく。

学校には親戚で法事が有ると連絡し、部活の休みを貰って、明日からの春休みに本家に行くことになった。
そういえば、本家だとか分家だとか、知ってはいるけど余り深く聞いたことがなかった。
子供の頃に、木しか生えていない何もない田舎に行った記憶はあるんだけど、あれがそうだったのだろうか。

まあ、着替えは、スウェットとパーカーでいいかな。
本家に何があるのか???
それ以上考えるのをやめて、久しぶりの家族の小旅行に、ぼくの気分は甲醛すこしばかり浮かれていた。
今回は、大事な節目の祭礼だとかで、先祖供養もかねて神楽舞などの神事が、豪勢に行われるのだそうだ。

山陰の方に、本家は在るらしいのだけど、ぼくの家は事情があって大昔にこの地に流れてきたらしい。

その大人の?事情」辺りは、誰も教えてくれないんだけどね。
青ちゃんの家も親戚だから、末席に位置するのだという。

一緒にいくと聞いて、そこはちょっと心強かった。
だってさ、ど田舎なんだよ。
不便なのは我慢できるとしても、山ほどいそうだよね、ぼくの大嫌いな「長いもの」。

「あのさ。人身御供って、基本何をすればいいの?」

親父が席を外した隙に、母親に話を振ってみた。
ちゃんと辞書で引くべきだったと、後で思った。

『人間を神への生け贄(にえ)とすること。また、その人間』

そんなのぱぱっと検索すれば、すぐに分かったのに。

「クシ。行けばわかるわ。」

いつに無く、真剣な面持ちで母親は語った。

「これはね???おまえが、この世に生まれるずっと前から、決められていたことよ。」

?長い間、海鎚の家では、正当な依り代(ヨリシロ)が生まれてくるのを待っていたの。」

「よ???よりし????」

「巫女さんみたいなものよ。」

ぼくの脳内では、近くの神社の初詣でおみくじや、お守売っている巫女さんが浮かんでいた。

「そう。いつかきちんと話をするけれど、あんたには、早くに亡くなった双子の女浸大工商管理の子がいたって話、知っているでしょ?本当なら、その子が最適だったんだけど。」

「う~ん???そういえば昔話をしていたような???。」

ます緒にい



「詩津???お母さんは、もう死んだんだよ。伯父さん、辛くても認めて。ぼくも、もう誰にお母さんの名前を呼ばれても返事しないって、決めたから。」

「伯父さん。もうお母さんは過去にしかいないんだよ。」

サイドベッドに転柏傲灣示範單位がったまま、詩鶴は伯父に別れを告げていた。

「詩津。私は君を見捨てた。もっと早くに手術をすれば、君は助かったはずだ。聡(さとる)の花嫁になった君を眺めて暮らすくらいなら、いっそ君をと???カルテを改ざんして、自分の思い出の中に閉じ込めてしまおうとしたんだ。」

「伯父さん、きっとお父さんは知っていたと思う。お医者様だったんだもの。助けられなくて辛かったのはみんな一緒だよ。」

「私を赦すのか、詩津。」

抱きしめられたまま、伯父という人が話をしているのは、きっと詩鶴の母親だった。
天音は呆然と、父と義理の弟の抱擁(?)を見詰めていた。
そして、そのとき別れを告げた詩鶴に呼応するように、父親、澤田聡の生命維持装置のハートレイトが高い音で鳴り響き、切れ掛かっていたか細い命の終了を告げた。

振り向いた伯父は、恋敵でもあった澤田聡の機器に飛びつき、?聡?と叫んだ。
恐らくそれが本能という物だったのだろう。
殺したいほど憎んだはずの弟が、静かに絶命を迎えようとした時、彼は迷わず蘇生しよう柏傲灣呎價とさえした。

?まだ、間に合う!カンフルを、天音っ!?

?伯父さん、もういい、お父さんを眠らせて。お父さんは、もうお母さんの傍に行くんだよ。?

「お別れを言って。」

「詩???鶴。」

物言わぬ父親を枷にして、長い間詩鶴を思い通りにしてきた伯父と天音が、ベッドサイドに立ち脈を取った。

?ご臨終です。?

医師の顔で天音が告げ、別れを決意していたはずの詩鶴は、大きな声で父親の名を呼び泣いた。

「あぁ~ん??おとうさ???ん???お父さん???」

細く骨の浮いた腕を握り締めて余りに悲痛に詩鶴が泣くから、俺はもうどうしようもなく傍に呆けたようにして佇んでいるだけだった。
つい最近、俺も経験した身内との別れ。

詩鶴の父親は、息子の選択が正しいと言わんばかりに命を手放した。

「お母さん、お父さんが逝ったよ。これで一緒に、ずっと一られる???」

俺は、緊張の糸が切れたように静かに泣く詩鶴を、ここで一人にしなくてすんだことにほっとしていた。


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二重カウントを止めていますので、キリ番は当分ないと思いが今回、ニアピンを踏んで下さった方が名乗ってくださいました。(//▽//) きゃあああっ!此花、大喜びです。小春さま、どうぞリクエスト、おっしゃってくださいね。

キリ番踏んだよ~と、おっしゃる方もまだまだ拙いですが、頑張るつもりです。
いらっしゃいましたら、是非。
昼ドラのような、今話ももう直ぐ終わります。北壁のア柏傲灣イガー(此花にとってのエチ場面)の征服は恐らく最終話に入るはずです。どんだけ、ひっぱっとんね~ん、こら~(`?ω?′)←うっすら、頑張ります!???と、自分にハードル。

配を掛て悔し


風花の舞う中、それぞれに別れを惜しむ姿が有った。
行列が見えなくなるまで、一衛は手を振った。
京都守護の役目についた会津藩の働きは、目覚ましかった。
会津藩士は現地で招集した浪士組と共に、たちまち多数の不穏分子を排斥している。
不埒な暗殺姦盗を取り締まる為、会津藩避孕 藥では藩兵が夜中も京都の町を巡回し、治安の維持に努めた。

直正の母が届けてくれた文を抱いて、一衛は嬉しさに思わずくるりと回った。
胸を躍らせ、部屋に籠って直正の文を何度も繰り返し読んだ。
いつかは自分も父や直正のように京都へ行き、天子さまに頼りにされるほどご立派な殿の御役に立ちたいと思う。

「一衛。そろそろ講義の時間ですよ?また、直さまからの文を読んでいたのですか?」
「あい。直さまが、みなさまの御様子をお知らせくださったのです。父上や叔父上は御多忙で文を書く暇もないようだけれど、息災でやっているから心配はいらないと書いてくださっています。一衛も父上や直さまに負けないように励みます。」
「そうなさい。あ、一衛。今日も鍛練で遅くなるのでしょう?お弁当を作っておきましたから、持ってお行きなさい。」
「ありがとうございます、母上。行って参ります。」

日新館武道場では、午後か避孕 藥ら多種の武道を教えている。
槍術が苦手で泣いた一衛は、旅立つ前の数か月、毎日直正に教えてもらった小太刀を扱うようになって自信をつけていた。
相手の太刀筋を見切る素早い動きは、押さえつけられ涙を流した時とは、別人のようになっている。

皆、口々に言う。

「だって……わたしは皆の中に入ると一番小さいから……。同じ年の皆の中にいると、出来ない事ばかりで悔しかったんだ。竹とんぼは、わたしを心配した直さまがお友達と一緒に遊びなさいって言って、たくさん作ってくださったから……」
「なぁんだ、そうだったのか。」
「うん。皆の事が嫌いなわけじゃない。」
「結局、我らと遊んだのは、直正殿に心けたくなかったかということなんだな。」

「返品……?」

ああ、その手があったかと、ふと視線を巡らせばあっくんは「返品」という単語に敏感に反応してこちらを向いた。

「もし、そうしたらどうなるんだ?」

「ディスクを抜いて、異常がなければもう一度モニターに出すことになるな。商品化するにはもっとデータが必要だから。少しでも異常が口服 避孕 藥あれば、廃棄処分だ。高熱炉で跡形もなく、焼くことになる。」

んとを何度も


白い肌は透けるように白くなり、網目をかけたように青紫の血管が身体中をいたわしく覆う。
げっそりと身が削げ落ち、眼窩は窪んで尚更目元を大きく見せていた。
誰の目にも死期が近いのは明らかだった。
直正は死病といわれる病に罹った一衛の住む隣に部屋をもらい、帰宅してからは甲斐甲斐しく世話を焼いた。体を拭き雲芝靈芝姬松茸食事に気を配り、洗濯すらもこなした。
一衛のために襖を少し開けて、顔を見ながらできる限り話をした。

「薩摩は遠いし寂しいだろうが、勇猛な佐川さまもご一緒だから、すぐに片を付けて帰って来れると思う。待てるな?」
「あい……。でも、先に行かれた方たちは、どうなったのですか……?確か、前に600人もの方々が行かれたはず……」
「それがおかしな話なんだ。福岡での乱を制圧するために、陸軍士官の大隊が九州入りしたのだが、薩摩士族相手にかなわなかったらしい。わたしたちは、後方支援ということだったのだが、皆侍上がりで腕に覚えのあるものばかりだろう?それで、声がかかったというわけだ。」
「これまで数を頼みにして来たのに、此度はうまくいかなかったのですか?」
「戦場の経験の差ではないか?籠城の時も、これまで新政府は白兵戦というものをやってこなかっただろう?遠くからのドンパチは得意だが、いざ接近戦となると二倍の兵力をもってしても役に立たなかったというわけだ。小銃の性能が良くなかったのも原因らしい。一発撃つと、銃身が熱くなって冷めるのに時間がかかる。」
「ゲベール銃のようですね。でも、そんなこと……今頃わかったのですか……?戊辰の戦の繰り返しじゃあ西聯匯款りませんか。薩長が幕府を倒した後に、武士など無用だと言って散々に会津を苛めたんじゃありませんか。」
「そうだよ。それが警視隊には元士族が多く採用されているし、とうとう大警視が佐川さまに兵を率いて薩摩に行ってくれと頭を下げたそうだ。向こうでは、薩摩士族が山野に入り、背水の陣を構えて待っているから、政府軍は苦戦している。しかし一対一の斬り合いなら、鍛錬を重ねた会津武士は決して負けることはない。会津を後にして、早8年余りの年月が流れたが、やっと活躍の場を得た気がする。」
「……わたしも直さまと、ご一緒したかったなぁ……憎い薩摩兵をこの手で討ちたかった。でも、もう身体がききません……。」

一衛はすっかり細くなった指を広げた。ふっと微笑んで、直正は顔を近づけてやった。
一衛は病がうつるから近寄ってはいけませ嫌がるが、いまさら失うものはない。
じっと一衛が直正を見つめる。

「直さまが見つけた死に場所は、薩摩ですか?」
「一衛……」

一衛にはわかっていた。
帝都までこうして流れてきたが、いつも直正の胸には会津の汚名を晴らしたいと言う思いがあった。それは今や、散り散りになったすべての会津藩士の切なる願いだったかもしれない。

「やっと一矢報いるときが来たのですね……逆賊ではなく官軍として。」
「一衛には御見通しだったな。落城の折、一衛に死ぬなと言っておきながら、やはりわたしは死に場所を求めていたようだ。鳥羽伏見の戦夢見て、飛び起きたよ。あれほどの剣戟の腕を持ちながら、足軽の持つ連発銃提升輪廓に倒れた叔父上や、自慢の朱槍を交えずして敗れた林さまの無念を思うと……何をしていても、ずっと気持ちが晴れなかった。

だか酷くだけ


「ああ。眠るときはいいけど、プレミアムセットは余りに悩殺的すぎるだろう?外へも連れて行ってあげたいから、ちゃんとしたものを着よう。似合うと思うよ。」

「ご主人さま。ありがとうございます。「あっくん」はうれしいです。」

ガガガガ……!

ものすごい振動音を立てながら、脱衣場に置いてあった洗濯機が頭を振って歩いて来る……。
今朝癌症指數とは違う、ありえない光景に再び音羽は目を剥いた。

「ぅ、うわあーーーーっっ!何じゃ、こりゃあーーーっ!」水浸しの原因が、発覚した。
泡をまき散らしながら、洗濯機が激しく振動し、ありえない音を立てていた。
グワングワンという音と、大量の泡に慌てて音羽はコンセントを抜く。

「あっくん!これは……一体、どうしたの?」

あっくんは、結露を拭き顔をあげた。うるうると瞳が濡れている。

「ご主人さま。ごめんなさい。あっくんは、洗いものをしようと思いました。」

「うん。全自動だよ?洗濯物を放り込んでスイッチ入れるだけだね。」

失敗するはずもない。

「わたしは、お手伝いロボットですから家事は全般こなせるはずなのに、どうしてうまくいかないのでしょう?ご主人さまの衣類と、シーツと、汚れてしまったキッチン用品をすべて入れて洗剤を投入し、スイッチを入れたらこんなことになってしまいました。」

「キッチン用品?」

「はい。魚を焼いたレンジグリルを、外して洗おうと思ったのです。」

「洗濯機に入れたのか……。」

泡にまみれた洗濯機を眺め、笑うしかなかった。
あっくんの機能は、どうやらモニターを必要とするだけあって、まだ未完成な点が多1064 激光いのだろう。あっくんの知能(陽電子頭脳)は、洗い物は全て同じカテゴリーに位置したらしい。
物を洗うのに洗剤が必要なのは理解できても、素材ごとに洗い方が違うのが分かっていないのだろうか。
しかも洗濯機のふたが何度も開いて、中身が飛び出すのであっくんは、新聞や雑誌を縛るビニールひもを見つけて懸命に洗濯機を縛っていた。
それはもう、驚くほど見事な亀甲縛りに……。

「こっちの機能は、充実してそうだな。」

足元に転がる洗濯洗剤の空容器が、大量の泡の原因を物語っていた。音羽は、兄に電話を掛けた。

「もしもし……。あ、兄貴?ちょっと、いいかな。お手伝いロボットなのに何もできないって、あっくん……AUが落ち込んでるんど、対処方法とかあるなら、教えてやってくれないかな。いや、別に問題点があるわけじゃないんで、研究室には電話しなかったんだけど……。」

「ああ……。それは、仕方がないな、音羽。一つずつ気長に教えてやってくれ。」

「教えるのは構わないんだけど、何しょげちゃって……、結露だって本人は言うんだけど、どう見ても涙にしか見えなくて、どうにも止まらなくて可哀想なんだよ。」

「何か、目に見える異常でもあるのか?」

「いや、ちょっとアンドロイドAUの機能について、知りたいと思っただけだ。」

「それは……。え~と……。アンドロイドAUに搭載しているディスクが、どうやら新妻モードだ組合屋ったようだな。オプションの中身はなんだった?」

「スケスケネグリと、ありえないデザインのぱんつだ。」

「ああ……。それでわかった。そのアンドロイドのディスクは、幼な妻モードだな。一部のマニア向けというか……。いっそ、返品するか?」

のビラビ衆見習い


間夫(恋人)の写真を見つめる雪華の頬を、はらはらと零れてゆくものがあった。これまで、間夫の代わりにささめを守る為、隠してきた秘密の重い枷がやっと取れた、安堵の涙だったかもしれない。
いつか、出征の時に記念にと、料亭の一室で写真師に撮らせた……雪華と光尋が共に並んだ写真だった。雪華花魁も、同じものを肌身Unique Beauty 好唔好離さず大切に持っていた。

「ああ……御懐かしい……光尋様。凛々しくてお勇ましくてお優しい、わっちのただ一人の真の間夫でありんした。お傍に居ることも叶わぬ卑しき身の上なれど、わっちには生涯ただ一度、本気の恋でありんした。勿体無い……光尋様はわっちの事を、こんなにも思っていて下すったのだね。」

「あい。光尋お兄さまは、お見舞に行った時にもわたしの大切な雪華……と何度もおっしゃいました。……三途の渡しでも、同じように。」

「そうかい……うれしいねぇ。菩提はわっちがきちんと弔って、月命日には御膳を供えている。三年の法要も済ませたよ。ただね……ささめ。可哀そうだが墓参りは現に帰ってのことだよ。御位牌はわっちの部屋にお祀りしてあるから、後でおいでなんし。」

「あい。わかっておりんす。ささめは借金のある身ですから、年季が明けるまで大江戸かyou beauty 陷阱らは出られません。お世話になった花菱楼のお父さんや雪華兄さんのお顔に泥を塗らないように、今日よりきちんと励んで参りんす。」

目許を華やかに染めた細雪は、今日からは花菱楼の二枚看板となる。
衣擦れの音をさせて、しずしずと登楼してくる澄川を待つために部屋へ急ぐ細雪は、凛とした横顔を見せていた。
見送る雪華が思わず口にした。
共に禿だった六花は、本来なら現に帰れるが、今は男となり様々な雑用をこなしている。どうしてもささめの傍にいたいと言い張って、見習いが終わっても基尋の年季が明けるまで本名の浅黄として花菱楼で働いていた。

細雪花魁。澄川さまがお越しになりました。」

「あい。ありがとうございんす。お待ち申しておりんした。」

細雪はやっと伸びてきた前髪を上げ銀ラを差した、初々しい姿だった。自分で鏡を覗いて、公家の姫君だった母や姉に似ていると思う。

「待たせたかい?」

掛けてきた澄川の声に、細雪はふっと綻んだ。

「あい。下で誰かの声がするたびに、澄川さまではないだろうかと思いんして、鶴減脂のように首を長くして、お待ち申しておりんした。胸がとくとくと弾んでおりんす。」

「可愛いねぇ、細雪。まるで吉徳大光の雛人形のようだよ。さなぎの羽化を見るようだね。」

雪華花魁の酒席に侍って、丸い花簪(はなかんざし)を桃割れの髪に挿した禿が、見違えるような姿になったのを澄川は喜んだ。